Para peneliti di Stanford Medicine telah membuat penemuan yang menjanjikan yang dapat mengarah pada pengobatan kanker baru di masa depan. Para ilmuwan melakukan tes di mana mereka mengubah genom mikroba dan bakteri berbasis kulit untuk melawan kanker. Mikroba yang diubah ini dioleskan ke tikus yang terkena kanker dan, lihatlah, tumor mulai menghilang.

Bakteri tersebut, Staphylococcus epidermidis, diambil dari bulu tikus dan diubah untuk menghasilkan protein yang merangsang sistem kekebalan terhadap tumor tertentu. Eksperimen itu tampaknya sukses besar, dengan bakteri yang dimodifikasi membunuh jenis kanker kulit metastatik yang agresif setelah dioleskan dengan lembut ke bulu. Hasilnya juga dicapai tanpa peradangan yang terlihat.

“Rasanya hampir seperti sulap,” kata Michael Fischbach, PhD, seorang profesor bioteknologi di Stanford. “Tikus-tikus ini memiliki tumor yang sangat agresif yang tumbuh di panggul mereka, dan kami memberi mereka perawatan yang lembut di mana kami hanya mengambil sedikit bakteri dan mengoleskannya di bulu kepala mereka.”

Ini adalah satu lagi perampokan ke dunia mikrobioma yang disalahpahami dan semua bakteri yang tinggal di sana. Bioma usus mendapatkan semua pers akhir-akhir ini, tetapi kulit juga menjadi tuan rumah bagi jutaan bakteri, jamur, dan virus, dan tujuan dari entitas ini seringkali tidak diketahui.

Dalam hal ini, para ilmuwan menemukan bahwa sel staph epidermidis memicu produksi sel kekebalan yang disebut sel T CD8. Para peneliti pada dasarnya membajak S. epidermidis untuk memproduksi sel T CD8 yang menargetkan antigen tertentu. Dalam hal ini, antigen terkait dengan tumor kanker kulit. Ketika sel menemukan tumor yang cocok, mereka mulai berkembang biak dengan cepat dan mengecilkan massa, atau memadamkannya seluruhnya.

Seperti semua perawatan kanker yang sedang berkembang, ada beberapa peringatan berat. Pertama-tama, eksperimen ini dilakukan pada tikus. Manusia dan tikus secara biologis serupa dalam banyak hal, tetapi banyak perawatan yang berhasil pada tikus tidak berguna bagi manusia. Peneliti Stanford tidak tahu apakah S. epidermidis memicu respons kekebalan pada manusia, meskipun kulit kita dipenuhi dengan bahan tersebut, jadi mereka mungkin perlu menemukan mikroba lain untuk diubah. Juga, perawatan ini dirancang untuk mengobati tumor kanker kulit dan dioleskan. Masih harus dilihat apakah manfaatnya terbawa ke kanker internal.

Dengan demikian, tim Stanford mengatakan mereka berharap uji coba manusia akan dimulai dalam beberapa tahun ke depan, meskipun lebih banyak pengujian diperlukan pada tikus dan hewan lain sebelum melanjutkan dengan manusia. Ilmuwan berharap pengobatan ini nantinya bisa diarahkan pada semua jenis penyakit menular, selain sel kanker.